Tipos de abejas y cómo identificarlas

¿Cuándo fue la última vez que vio una abeja en su jardín, la cogió y la apretó? Probablemente nunca, ¿verdad?

A menos que lo hayas hecho, lo más probable es que si te ha picado alguna vez, no haya sido una abeja, dijo Becky Griffin. Y ella lo sabría. Griffin imparte clases de apicultura a niños y adultos a través del Centro de Agricultura Urbana del Distrito Noroeste de la Universidad de Georgia y es apicultor certificado en el condado de Cherokee (Georgia).

Todas las abejas nativas de Estados Unidos y las abejas melíferas, que no son nativas de Norteamérica, son capaces de picar, dice Griffin. “Pero es difícil que te pique, a no ser que le des un manotazo accidentalmente o ataques su colmena”, añade. “A las abejas no les importa en absoluto la gente. Se interesan por las plantas y las flores. Si te han picado, lo más probable es que sea una avispa”.

Para entender por qué las abejas no suelen picar, Griffin dice que es útil reconocer y entender el comportamiento de los diferentes tipos de abejas. A continuación, le presentamos los diferentes tipos de abejas y avispas, así como una mosca que imita a las abejas, que es más probable que encuentre en su huerto o jardín.

Abejas occidentales (Apis mellifera)

Estas abejas, que fueron importadas a Norteamérica para polinizar los cultivos agrícolas, se distinguen fácilmente de las abejas nativas por su coloración, que es marrón dorado con bandas abdominales negras. Las abejas que verás son obreras. Míralos de cerca, y si visitan las flores notarás el polen amarillo en sus patas. A medida que las abejas recogen el polen, lo desplazan por su cuerpo y sus patas y lo depositan en recipientes.

En Estados Unidos, la mayoría de las abejas viven en colmenas artificiales mantenidas por apicultores profesionales o aficionados. Rara vez viven en colonias salvajes. Pueden volar más de 5 kilómetros desde su colmena para encontrar lo que necesitan. La polinización de las abejas sólo se produce cuando el polen, por alguna razón, llega a su cesta de polen.

Si una abeja te pica por casualidad, sólo puede hacerlo una vez. Esto se debe a que las abejas melíferas tienen un aguijón con púas adherido a su abdomen y tracto digestivo. Por lo tanto, cuando la abeja se aleja después de picar, su aguijón se queda con la víctima. Literalmente, le arranca las tripas.

  • ¿Son polinizadores? Sí. Las abejas melíferas polinizan una amplia gama de plantas, incluidos importantes cultivos agrícolas como los almendros, aunque suelen ser menos eficaces que las abejas autóctonas.
  • ¿Pican? Pueden picar, pero rara vez lo hacen, a menos que las manipules o te acerques demasiado a su colonia.
  • Cómo deshacerse de ellos: En la mayoría de los casos, es mejor dejar a las abejas tranquilas que intentar deshacerse de ellas. Si ve unas cuantas abejas forrajeando, probablemente significa que hay una colmena en algún lugar cercano. Si un enjambre de abejas se instala en su propiedad, déle algo de tiempo si es posible; puede estar descansando mientras las abejas exploradoras buscan un nuevo hogar en otro lugar. De lo contrario, intente contactar con un apicultor local que le ayude a retirar el enjambre.

Abejorros (género: Bombus)

Hay 49 especies de abejorros nativos de Estados Unidos, según el Servicio Forestal de Estados Unidos. Estas abejas son ligeramente más grandes que las abejas melíferas y tienen el cuerpo negro cubierto de densos pelos amarillos y negros. Pueden confundirse con las abejas carpinteras, pero Griffin dice que hay una forma sencilla de diferenciarlas: las abejas carpinteras son significativamente más grandes que los abejorros.

“Les digo a mis alumnos que la abeja carpintera es como un camión, mientras que los abejorros son más bien una camioneta”, dice Griffin. Las abejas carpinteras, por ejemplo, tienen cabezas grandes, mientras que los zánganos tienen cabezas más pequeñas.

Los abejorros también tienen más pelo en el abdomen que las abejas carpinteras. Si crees que no quieres acercarte lo suficiente a una abeja para mirar su abdomen, Griffin te anima a recordar que estas abejas están buscando polen, no a ti. “Es una gran manera de aprender”, dice, y añade que sería una pena perderse gran parte de la naturaleza por un miedo infundado.

Los abejorros reciben su nombre por el ruido que hacen dentro de una flor. Hacen ruido moviéndose tan rápido que hacen sonar el polen de la flor en los pelos de su cuerpo. “Es como si estuvieran bailando”, dice Griffin. Al igual que la abeja de la miel, los abejorros que se ven son obreras que llevan el polen a las cestas de polen en sus patas. Viven en colonias, en nidos que construyen en el suelo, a menudo en agujeros de mamíferos abandonados.

  • ¿Son polinizadores? Sí. Los abejorros polinizan una amplia gama de flores silvestres autóctonas y también son importantes polinizadores de algunos cultivos agrícolas, como los tomates.
  • ¿Pican? Pueden picar, pero rara vez lo hacen, a menos que las manipules o te acerques demasiado a su nido.
  • Cómo deshacerse de ellos: Los abejorros son abejas no agresivas que suelen formar pequeñas colonias de unas pocas docenas de abejas. Rara vez tendrá que eliminarlos, pero si lo hace, evite matarlos si es posible, ya que muchas especies de abejorros nativos ya están en declive. En su lugar, intente repelerlas, por ejemplo, rociando el nido por la noche con una solución de vinagre y agua a partes iguales.

Abejas carpinteras (género: Xylocopa)

Las abejas carpinteras, a veces también llamadas abejas de la madera, no tienen una gran reputación. Eso es porque ellas (los trabajadoras, de nuevo) son los que perforan su madera y hacen un agujero tan limpio y ordenado como si lo hubieran hecho con un taladro eléctrico. El serrín en los alféizares o en los umbrales es una indicación para buscar un agujero, que es el nido de cría de la hembra.

Pone huevos, las hembras primero y los machos después. Las abejas salen del agujero en la primavera en fila india. Los machos salen primero para estar preparados para aparearse con las hembras cuando éstas abandonen el nido.

Muchas personas consideran que las abejas carpinteras son destructivas. Lo único que parece disuadirlos es la madera pintada o sellada. Hay trampas disponibles, pero tienden a matar a las abejas.

Las abejas carpinteras también tienen fama de ser las ladronas del mundo de las abejas. Roen las flores pequeñas en las que no caben, como las de los arándanos, para llegar al néctar antes de que las abejas de los arándanos visiten la flor. En este caso, no polinizan la flor, simplemente “roban” el néctar sin ningún beneficio natural.

En las flores de otras plantas, sin embargo, son excelentes polinizadores. Las abejas carpinteras, al igual que las abejas melíferas y los abejorros, tienen cestas de polen en las patas. También tienen un cuerpo negro con densos pelos amarillos y negros en la cabeza y el tórax y un abdomen calvo. Si alguna vez ha visto una gran abeja que se abalanza y se cierne delante de su cara, probablemente sea una abeja carpintera. Su primer pensamiento cuando esto ocurre puede ser que le están atacando, pero no es así. Es sólo un comportamiento territorial.

  • ¿Son polinizadores? Sí. “Algunas personas consideran que las abejas carpinteras son plagas porque agujerean o anidan en las estructuras de madera. Sin embargo, su contribución a la polinización supera con creces los daños a las estructuras”, según la División de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de California.
  • ¿Pican? Las hembras pueden picar para defenderse, pero rara vez lo hacen. Los machos parecen ser un poco más agresivos y territoriales, pero no pueden picar.
  • Cómo deshacerse de ellas: Al igual que con la mayoría de las abejas, lo mejor es dejarlas tranquilas en lugar de intentar evitarlas. Pueden zumbar ocasionalmente en su cara, pero es poco probable que le piquen. Pinte o selle la madera para evitar que aniden. Si ya han hecho su nido y quieres ahuyentarlos, prueba a poner música alta cerca de su nido o a rociarlo con un repelente de cítricos (hierve rodajas de cítricos en agua durante 10 o 15 minutos, luego deja que el agua se enfríe antes de rociarla sobre el nido).

Abejas albañiles (género: Osmia)

Son abejas pequeñas y de vuelo rápido, con la agilidad de un diminuto avión de combate y colores metálicos que incluyen el azul, el verde apagado y el negro. No tienen cestas de polen en las patas. En cambio, llevan el polen en los pelos de la parte inferior del abdomen.

Son más activas en primavera y su nombre se debe a su costumbre de utilizar el barro para sellar las cavidades de los nidos. En la naturaleza, buscan un tallo hueco o una ramita. También les gusta venir a hoteles para abejas donde los jardineros concienciados con el medio ambiente les han hecho agujeros previamente.

Al igual que las abejas carpinteras, la abeja albañil pone primero los huevos de la hembra en la parte posterior del nido, seguidos de los huevos del macho. Luego recoge néctar y utiliza enzimas para crear una fuente de alimento para las crías, que nacerán en la primavera siguiente. Finalmente, usará barro para sellar la apertura del nido. En primavera, los machos emergen primero y están listos para aparearse cuando las hembras nacen y salen del nido.

Si intenta atraer a las abejas albañiles a una casa de abejas, asegúrese de no cubrir todos los puntos desnudos de su jardín con hierba o cubierta vegetal. Deje algunas zonas que puedan quedar un poco embarradas después de las lluvias o el riego.

  • ¿Son polinizadores? Sí. Las abejas albañiles son generalistas y visitan una gran variedad de flores, concentrándose a menudo en las más cercanas a su nido. La abeja azul de los huertos es un productivo polinizador de los árboles frutales y de frutos secos que florecen en primavera.
  • ¿Pican? Las abejas albañiles macho no pueden picar. Las hembras técnicamente pueden, pero son aún más dóciles que las abejas de la miel, y sólo pican a las personas cuando se las manipula bruscamente o se las atrapa bajo la ropa.
  • Cómo deshacerse de ellas: Las abejas albañiles y otras abejas del suelo no son agresivas, y su comportamiento de anidación causa un daño mínimo al césped o a los jardines. Rara vez es necesario deshacerse de ellos. Si prefiere no compartir el hábitat con ellos, intente evitar el tipo de suelo seco y expuesto que utilizan para anidar. Mantenga un césped denso, riegue con frecuencia y utilice mantillo para cubrir las zonas desnudas.

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