¿Cuánto duran los huevos frescos?

¿Es necesario refrigerar los huevos frescos?

Un huevo recién puesto tiene una capa naturalmente húmeda llamada “bloom” que ayuda a sellarlo y protegerlo de las bacterias. Si se lava un huevo, esa membrana desaparece y el huevo se vuelve poroso y vulnerable.

Los huevos frescos pueden llevar la bacteria de la salmonela en su cáscara. La salmonela puede causar una enfermedad de origen alimentario caracterizada por náuseas, vómitos, dolor de estómago, diarrea y fiebre. La gente suele enfermar por comer huevos crudos o poco cocinados o productos del huevo contaminados con la bacteria.

En la década de 1970, la preocupación por la contaminación y el deterioro llevó al USDA a exigir a los grandes productores y procesadores de huevos que los lavaran, desinfectaran y refrigeraran inmediatamente. Canadá, Japón y los países escandinavos pronto empezaron a lavar también sus huevos.

Sin embargo, en la mayor parte de la Unión Europea, los huevos no se lavan ni se refrigeran, ni siquiera en las tiendas. Muchos europeos creen que los huevos están protegidos de las bacterias porque el revestimiento de la cáscara permanece intacto y los conservan a temperatura ambiente durante semanas. (Además, muchos países exigen a los avicultores que vacunen a sus gallinas contra la salmonela).

Debido a esta capa protectora, muchas personas que tienen gallinas en el patio o venden huevos frescos en los mercados de agricultores suelen decir que es seguro guardar los huevos sin lavar en el mostrador o en la despensa. Creen que la flor protectora o cutícula mantiene a los huevos a salvo de las bacterias siempre que no se la quite.

Pero Deana Jones, tecnóloga de alimentos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Athens, Georgia, dice que la investigación ha demostrado que esta floración se degrada una vez que el huevo es puesto.

“Sabemos que la cutícula se seca y se desprende, y también sabemos que, desde un punto de vista evolutivo, no está ahí para evitar la salmonela en el huevo, sino para controlar la respiración durante la incubación”, dijo en un comunicado.

La refrigeración no sólo protege el huevo de las bacterias, sino también su calidad.

En un estudio publicado en Poultry Science, Jones y su equipo compararon la forma de almacenar los huevos en Estados Unidos y Europa, así como otras técnicas. Descubrieron que el método americano es el más eficaz incluso después de 15 semanas de almacenamiento.

Los investigadores examinaron 5.400 huevos y descubrieron que los lavados y almacenados en el frigorífico seguían siendo de grado A (de muy alta calidad) después de 15 semanas de media. Los almacenados a temperatura ambiente se degradaron de grado AA (máxima calidad) a grado B (mínima calidad) en sólo una semana. Los huevos también perdieron un 15% de su peso durante las 15 semanas.

“Básicamente, la clave es que la calidad de los huevos se mantiene alta con refrigeración y se degrada rápidamente sin ella”, dijo Jones.

Cómo conservar los huevos frescos

Cuando compres huevos en la tienda, comprueba primero que ninguno esté agrietado. Las cáscaras agrietadas pueden dejar entrar a las bacterias. Si algún huevo se rompe de camino a casa, el USDA dice que hay que romperlo en un recipiente limpio y taparlo bien. Refrigerar y utilizar antes de dos días.

Puede que tengas la tentación de utilizar la práctica bandeja para huevos incorporada en el frigorífico, pero los huevos deben guardarse siempre en sus cajas. La caja está diseñada para proteger los huevos de que se rompan y absorban los olores de otros alimentos en el frigorífico.

Guarde los huevos donde más frío hace: en el cuerpo del frigorífico, no en la puerta. Su refrigerador debe mantenerse a 40 grados F (4 grados C) o menos.

No lave los huevos comprados antes de guardarlos o utilizarlos. Si tiene huevos frescos sin lavar, debe lavarlos antes de utilizarlos. La Extensión de la Universidad de Lincoln-Nebraska sugiere:

Lávese suavemente en agua a 32-49 C (90-120 F) utilizando guantes de goma durante unos 30 segundos con un detergente sin perfume.
Sumérjase en una solución de 1 cucharada de lejía por cada galón de agua tibia.
Aclarar bien y refrigerar.

Cómo saber si un huevo es bueno o malo

Quieres hacer una tortilla o unos brownies, pero no estás seguro de si los huevos que tienes en la nevera llevan demasiado tiempo. Los huevos pueden perder algo de calidad con el tiempo, pero siguen siendo seguros durante muchas semanas. Aquí hay varias maneras de comprobar si un huevo es bueno o malo.

Compruebe la fecha de caducidad

Comprueba siempre la fecha de caducidad o de venta en el envase antes de llevar los huevos a casa desde la tienda. La fecha de caducidad no puede ser superior a 30 días desde el día en que los huevos se envasaron en la caja, según el USDA. Pero los huevos pueden durar mucho más que eso.

Si los almacena y refrigera adecuadamente, los huevos frescos con cáscara pueden durar de tres a cinco semanas. La calidad de un huevo puede empezar a disminuir a medida que envejece, pero sigue siendo seguro comerlo.

Compruebe la fecha del paquete

Cuadro que explica cómo leer los sellos en los cartones de huevos

Junto a la fecha de caducidad, también observará un código de tres dígitos en la caja. Se trata de la fecha de envasado y suele estar en torno al número de fábrica, que empieza por la letra “P”.

La fecha de la caja utiliza el calendario juliano que comienza con 001 como 1 de enero y 31 de diciembre como 365, excepto en los años bisiestos. Utilice la tabla anterior para traducir rápidamente los números de su cartón. Puede conservar los huevos frescos en sus cartones en el frigorífico hasta cinco semanas después de esta fecha.

Haga una prueba de olfato

Puedes saber si tus huevos se han estropeado sólo por el olor a rancio que sale de tu nevera. Pero la mejor manera de hacer una prueba de olor es romper un huevo en un recipiente y observar si tiene un aspecto inusual o mal olor, sugiere el USDA. Un huevo estropeado olerá mal tanto si está crudo como si está cocido. Si tiene un aspecto y un olor normales, puede utilizarse.

Hacer una prueba de flotación de huevos

Cuando un huevo está recién puesto no tiene ninguna célula de aire en su interior. Pero cuando se enfría, suele formarse una bolsa de aire en el extremo grande del huevo, entre las membranas de la cáscara celular. A medida que el huevo envejece, la yema absorbe líquido del albumen. A medida que la humedad y el dióxido de carbono comienzan a evaporarse a través de los poros del huevo, entra más aire en la cáscara, lo que permite que la célula de aire crezca.

Para saber cuántos años tiene un huevo, se puede medir la bolsa de aire haciendo una prueba de flotación del huevo. Deja caer un huevo crudo en un vaso de agua.

Si se queda en el fondo del vaso en posición horizontal, está muy fresco.
Si no es tan fresco, se inclinará ligeramente hacia una posición semihorizontal.
Si es viejo y rancio, flotará en posición vertical.

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