6 insecticidas naturales y caseros: salva tu jardín sin matar la tierra

Estos plaguicidas naturales para el bricolaje son eficaces para eliminar las plagas de los cultivos, pero lo suficientemente seguros como para no envenenarte a ti ni a tu familia.

No hay nada como tener un huerto en casa para empezar a apreciar las pruebas y tribulaciones de los agricultores que producen nuestros alimentos. Entre el clima, las malas hierbas y los bichos, por no hablar de los desafíos de la fertilidad del suelo, puede ser extremadamente humillante tratar de poner comida en la mesa con un huerto casero, especialmente si se adhiere a los protocolos orgánicos que no implican soluciones rápidas, pero potencialmente peligrosas, como los herbicidas, pesticidas y fertilizantes convencionales. Ya hemos escrito antes sobre herbicidas caseros que pueden ayudarle a controlar las malas hierbas nocivas o invasoras sin tanto trabajo como el desbroce manual. En esta ocasión, nos ocupamos de las plagas de insectos, que pueden convertir su jardín, antes exuberante, en un bufé de bichos.

Es importante tener en cuenta que el hecho de que estos insecticidas sean “naturales” o caseros no significa que no puedan dañar su suelo, su jardín o su persona. Un insecticida, que es un pesticida,se define como  “cualquier producto químico utilizado para prevenir, destruir, repeler o mitigar las plagas”, y como tal, pueden ser “perjudiciales para las personas, los animales o el medio ambiente”. Y, por supuesto, no todos los insectos son perjudiciales. La aplicación indiscriminada de insecticidas, sobre todo de pesticidas fuertes que afectan incluso a los insectos beneficiosos, puede tener un efecto perjudicial en el ecosistema de su jardín.

Antes de lanzarse a utilizar un pesticida o insecticida, asegúrese de hacer los deberes y elegir la opción más eficaz y menos perjudicial para usted y su jardín.

Insecticida con aceite vegetal en spray

Un insecticida casero a base de aceite vegetal mezclado con un jabón suave (como el jabón de castilla del Dr. Bronner) puede tener un efecto devastador sobre algunos insectos molestos, como pulgas, ácaros, trips, etc. Para hacer un insecticida de aceite en spray, mezcle una taza de aceite vegetal con una cucharada de jabón (cúbralo y agítelo bien) y, cuando esté listo para aplicarlo, añada dos cucharaditas de la mezcla de aceite en spray a un cuarto de galón de agua, agítelo bien y rocíelo directamente sobre las superficies de las plantas que estén afectadas por pequeñas plagas. El aceite recubre el cuerpo de los insectos, lo que los asfixia, ya que bloquea los poros por los que respiran.

2. Jabón en spray

Un plaguicida casero muy similar al spray de aceite es un spray de jabón, que también es eficaz para controlar los ácaros, pulgones, moscas blancas, escarabajos y otros pequeños insectos hambrientos. Para preparar un spray insecticida básico a base de jabón, mezcle una cucharadita y media de un jabón líquido suave (como el jabón de castilla) con un litro de agua, y rocíe la mezcla directamente sobre las superficies de las plantas infectadas. Un insecticida a base de jabón funciona de la misma manera que un plaguicida a base de aceite, y puede aplicarse cuando sea necesario (aunque siempre se recomienda NO aplicarlo durante la parte calurosa y soleada del día, sino más bien por la noche o a primera hora de la mañana).

Insecticida con aceite de neem

El aceite extraído de las semillas de neem es un potente insecticida natural, capaz de interrumpir el ciclo vital de los insectos en todas sus fases (adulto, larva y huevo), lo que lo convierte en un excelente recurso para el jardín ecológico. El aceite de neem actúa como disruptor hormonal  para los insectos que se alimentan de las hojas y otras partes de la planta. El aceite de neem es biodegradable y no es tóxico para los animales domésticos, las aves, los peces y otros animales salvajes. Es eficaz contra diversas plagas comunes del jardín y es un fungicida natural que puede combatir el oídio y otras infecciones fúngicas en las plantas. Para utilizar el aceite de neem como insecticida, siga las instrucciones del envase o comience con una mezcla básica de dos cucharaditas de aceite de neem y una cucharadita de jabón líquido suave, agitadas bien en un litro de agua, y luego rociadas sobre el follaje de la planta afectada. El aceite de neem también se puede utilizar de forma preventiva, rociando las hojas de las plantas que suelen ser asoladas por las plagas, antes de que estén realmente infestadas.

Tierra de diatomeas como insecticida

Esta sustancia natural de nombre algo engorroso está hecha de una roca sedimentaria creada por algas fosilizadas (diatomeas), que es un recurso bastante abundante (tierra de diatomeas Se dice que constituye el 26% de la corteza terrestre en peso). La tierra de diatomeas tiene muchos usos dentro y fuera del hogar, y su función como insecticida natural es sólo uno de ellos. Este material no actúa envenenando o asfixiando a los insectos, sino en virtud de sus cualidades abrasivas y su afinidad por absorber los lípidos (una sustancia cerosa) del exoesqueleto de los insectos, lo que los deshidrata hasta la muerte.

La tierra de diatomeas suele estar disponible en las tiendas de jardinería, pero a menudo sólo en bolsas grandes. Si tienes un patio pequeño, considera la posibilidad de compartirlo con un vecino. Para aplicarlo, basta con espolvorearlo en el suelo alrededor de las plantas, o incluso espolvorearlo en el follaje, donde ayudará a controlar los caracoles y las babosas y otros insectos rastreros. Debido a su naturaleza seca, para que sea un plaguicida natural eficaz, la tierra de diatomeas debe volver a aplicarse después de cada lluvia.

Hacer insecticida natural con ajo

El ajo es bien conocido por su penetrante aroma, que es delicioso para algunos y repelente para otros, y es este fuerte olor el que entra en juego cuando se utiliza como insecticida natural. De hecho, no está claro si el ajo en spray y el chile en spray son realmente insecticidas o más bien repelentes de insectos, pero en cualquier caso, estos ingredientes comunes de la cocina pueden utilizarse para combatir o incluso eliminar las infestaciones de insectos en el jardín. Para hacer un spray de ajo básico, tome dos bulbos enteros (no sólo dos dientes) y hágalos puré en una licuadora o procesador de alimentos con una pequeña cantidad de agua. Deja que la mezcla repose toda la noche y luego cuélala en un tarro de un cuarto de galón, añadiendo media taza de aceite vegetal (opcional), una cucharadita de jabón líquido suave y agua suficiente para llenar el tarro. Para usar este insecticida casero, utilice una taza de la mezcla con un cuarto de agua y rocíe generosamente las plantas infestadas.

Spray de pimienta como insecticida natural

Al igual que el spray de ajo, el spray de chile es un gran repelente de insectos casero y natural que se puede utilizar para una variedad de plagas diferentes. El spray de chile puede hacerse con chiles frescos o con chile en polvo. Para hacer un spray básico de chile con polvo de chile, mezcle una cucharada de polvo de chile con un litro de agua y varias gotas de jabón líquido suave. Esta mezcla se puede utilizar a plena potencia en las hojas de las plantas afectadas. Para hacer un chile en spray con chiles frescos, licúe o haga puré media taza de chiles con una taza de agua, luego agregue un cuarto de agua y llévelo a ebullición. Déjalo reposar hasta que se enfríe, luego cuela el material del chile, añádele varias gotas de jabón líquido y rocíalo como quieras.

*Advertencia: Los pimientos picantes pueden ser muy potentes también para los humanos. Asegúrese de usar guantes cuando los manipule y mantenga los aerosoles que los utilizan alejados de los ojos, la nariz y la boca.

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