6 de los animales más feos del planeta

No todos los animales son tan mimosos como un panda gigante o tan extravagantes como un pavo real, pero cada animal tiene un papel que desempeñar, y cada organismo es importante.

Como dicen, la belleza es sólo superficial. Esperemos -por el bien de estos 13 animales más feos del planeta– que ocurra lo mismo con la fealdad.

Cóndor de California

El cóndor de California, una de las aves más raras del mundo y el ave terrestre voladora más grande de Norteamérica, sobrevuela con elegancia los cañones y desiertos de la costa oeste estadounidense.

Sin embargo, de cerca, esta ave no es tan fotogénica. Su cabeza calva es una adaptación a su estilo de vida carroñero, ya que una cabeza emplumada se coagularía con sangre cuando el ave se alimenta de grandes carroñas.

Los cóndores estuvieron a punto de extinguirse a finales de los años 70 cuando sólo había unas pocas docenas. Los científicos han puesto en marcha un programa de cría en cautividad, y desde febrero de 2012,aproximadamente 213 cóndores de California viven en la naturaleza.

Pez gota

Puede ser injusto juzgar a un pez fuera del agua, pero el pez gota se parece más a una bola derretida que a un ser vivo.

Los peces gota viven en las profundidades del océano, donde las presiones son extremadamente altas. De hecho, el aspecto gelatinoso del pez gota es una brillante adaptación; su carne viscosa y pastosa le permite mantenerse flotante en la profundidad, donde las aletas nadadoras no le ayudarían.

Este pez globo con problemas de estética ya ha sido elegido el animal más feo del mundo en una encuesta online realizada por la organización británica “The British”.Sociedad para la Preservación de Animales Feos, lo que le convierte en la mascota oficial del grupo.

Rata topo desnuda

Debe ser difícil mantener una imagen dinámica de uno mismo cuando se es un roedor calvo, pero eso no es un problema para la rata topo desnuda. Ciertamente ayuda que sean casi ciegas. Estos animales viven bajo tierra en colonias similares a las de los insectos y no necesitan una buena vista. Su cuerpo casi sin pelo es también una adaptación a su entorno subterráneo.

Sorprendentemente, las ratas topo desnudas están más emparentadas con los puercoespines, las chinchillas y las cobayas que con los topos o las ratas. Además, contrariamente a su nombre, tienen pelo. Hay alrededor de 100 pelos finos en su cuerpo que actúan como bigotes para ayudarles a percibir su entorno, así como pelos entre los dedos de los pies que les ayudan a mover la tierra detrás de ellos cuando hacen un túnel.

Curiosamente, las ratas topo desnudas también se encuentran entre los roedores más longevos, dado su tamaño: pueden vivir casi 30 años. Además, tienen resistencia al cáncer.

Mono proboscis o mono de nariz larga

Un humano podría estar acomplejado con esa nariz pero para el mono probóscide, cuanto más grande sea la nariz, mejor. Resulta que no hay nada que excite más a una hembra de mono proboscídeo que una nariz grande y bulbosa. Los científicos creen que la gran nariz tiene un efecto en las vocalizaciones del mono probóscide macho que atrae a las hembras e intimida a los machos competidores.

Estos monos de aspecto curioso también son increíbles nadadores gracias a sus patas y manos palmeadas. De hecho, son tan buenos que a menudo pueden nadar más rápido que los cocodrilos. Saltan de los árboles al agua, dando una gran voltereta.

Jabalí

Como miembros salvajes de la familia de los cerdos, los jabalíes verrugosos tienen una característica nariz de cerdo, colmillos que sobresalen de la boca, una cara curvada como una verruga y una melena de pelo que cae en cascada sobre su espalda. En realidad, tienen dos pares de colmillos: los superiores salen del hocico en forma de semicírculo y los inferiores se sitúan en la base del otro par.

Los jabalíes están cubiertos de pelo en el cuerpo y se distinguen por su cabeza desproporcionada y las almohadillas verrugosas que los protegen.

No dan una imagen de belleza, pero estas características físicas hacen que los facóqueros estén bien adaptados a sus hábitats de sabana y pradera y a las madrigueras que les gusta ocupar.

Topo de nariz estrellada

El topo de nariz de estrella podría tener la nariz más extraña en el reino animal. Su extraño olfato se define por 22 apéndices carnosos que actúan más como dedos ultrasensibles que como nariz. Estos hocicos están revestidos de más de 25.000 pequeños receptores sensoriales que ayudan al topo a encontrar el camino hacia su guarida subterránea.

Todos estos receptores sensoriales hacen que la nariz de este topo sea una de las más sensibles de todo el reino animal. Esto significa que el topo de nariz de estrella es un cazador muy eficiente. Los tentáculos exteriores buscan una posible comida y los sensores interiores deciden si la presa es comestible.

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