24 brillantes animales de madriguera

Hay tres tipos de animales de madriguera: los primarios, que excavan sus propias madrigueras (piense en los perros de la pradera); los secundarios, que viven dentro de madrigueras hechas por otros animales y pueden modificarlas para adaptarlas a sus necesidades; y los simples ocupantes, que sólo ocupan madrigueras abandonadas y no las modifican. Todos estos animales son bastante ingeniosos y tienen características físicas que les permiten vivir bajo tierra y excavar a grandes profundidades.

A continuación se enumeran algunos de los animales más interesantes que utilizan las madrigueras como hogar, para protegerse, para poner huevos o para otros fines inesperados.

Ornitorrinco

Ornitorrinco

Los ornitorrincos sólo se encuentran en los estuarios de agua dulce y salobre del este de Australia. Tienen pico de pato, cola de castor, patas de nutria y ponen huevos, pero siguen siendo mamíferos. Las hembras de ornitorrinco excavan una madriguera en el agua donde ponen los huevos y las crías nacen unos 10 días después. Las crías permanecen en la madriguera durante unos cuatro meses antes de seguir adelante y llevar una vida independiente.

Ratón doméstico

Ratón doméstico (Mus musculus) alimentándose en el bosque, Bosque de Sonian, Bruselas, Bélgica

Aunque existen 38 especies de ratones (género Mus) en el planeta, la más común es el ratón doméstico. Cuando viven al aire libre, crean madrigueras en la tierra y las cubren con hierba seca, pero también excavan en lugares encontrados. En el interior, reproducen este comportamiento e intentan construir madrigueras en una gran variedad de lugares, desde las paredes interiores hasta las almohadas de un ático.

Pangolín

Un primer plano muy raro de un pangolín salvaje, tomado en el Masai Mara, Kenia

Las ocho especies de pangolines se encuentran en dos continentes y todas están amenazadas, desde vulnerables hasta en peligro crítico, según la Lista Roja de la UICN. Estos mamíferos escamosos, principalmente nocturnos, excavan madrigueras profundas y a veces muy grandes para dormir y anidar.

Araña de tela de embudo

Una foto de mayo de 2015 de una araña de tela de embudo aferrada a la corteza de un árbol de caucho en el distrito del río Palmer de Cape York, Queensland, Australia.

La araña de tela de embudo se encuentra en el este de Australia. Se sabe que construye una red distintiva en forma de embudo que irradia desde su madriguera. A los lados de la telaraña hay largas líneas de desplazamiento para que la araña pueda ser alertada de la presencia de depredadores o presas sin salir de su casa.Algunos tipos de arañas de telaraña embudo son extremadamente venenosos.

Comadreja

 Un curioso armiño echa un vistazo a los fotógrafos en la remota Kodiak, Alaska.

Las comadrejas tienen cuerpos delgados, cabezas estrechas, cuellos largos y patas cortas, que pueden haber evolucionado específicamente para moverse con facilidad a través de los sistemas de madrigueras, en particular las de los roedores, que son su principal presa. Perteneciente al género Mustela, las comadrejas se encuentran en una gran variedad de hábitats, como desiertos, praderas, tundra y bosques.

Suricatas

Suricata cavando en la arena del desierto

La suricata es un tipo de mangosta que vive en el sur de África, incluidos los países de Zimbabue, Botsuana y Mozambique. Viven en zonas secas, como llanuras abiertas y praderas, donde a menudo se instalan en madrigueras construidas por otros animales, normalmente ardillas de tierra. Estas extensas madrigueras tienen una docena o más de puntos de salida, así como zonas para dormir y asearse.

Rata

Retrato en primer plano de una rata que sale de una tubería de desagüe. La cabeza y las patas están expuestas mientras se asoma con cautela.

Las ratas salvajes construyen sus propias madrigueras y se sabe que las modifican constantemente. Se trata de un comportamiento tan arraigado que incluso las ratas que han sido domesticadas durante los últimos 150 años para experimentos de laboratorio siguen excavando si tienen el espacio y los materiales para hacerlo.

Hormigas

Primer plano de hormigas rojas entrando y saliendo de un hormiguero subterráneo (California, EE.UU.)

Casi todas las especies de hormigas crean sistemas subterráneos profundos y complejos con múltiples madrigueras y varias salas dedicadas a diferentes actividades. Curiosamente, científicos del Instituto Tecnológico de Georgia han descubierto que las estrategias de excavación de las hormigas varían en función del tipo de suelo, haciendo túneles más profundos en suelos arcillosos y de grano fino con mayor contenido de humedad.

Perro de la pradera

Perro de la pradera de pie en el campo

Las comunidades de perritos de la pradera que se encuentran en las praderas de Norteamérica suelen identificarse por los característicos montículos de tierra que dejan cerca de las entradas de sus madrigueras. Sus colonias subterráneas son bastante complejas y pueden tener de 30 a 50 entradas y salidas por acre. Un punto de observación especial cerca de un orificio de salida les permite vigilar a los depredadores, entre los que se encuentran el hurón de patas negras, los coyotes, las águilas, los zorros y los gatos monteses, entre otros.

Búho solitario

Retrato de búho de madriguera en un agujero,Morro dos Conventos,Santa Catarina,Brasil

Los búhos de madriguera construyen sus hogares bajo tierra u ocupan madrigueras construidas por perros de la pradera, ardillas, tortugas del desierto u otros animales. También pueden hacer sus nidos escondidos en estructuras y materiales artificiales, como tubos de PVC o cubos. Además de para alojarse, estos búhos utilizan sus madrigueras para almacenar comida para su periodo de cría; se han encontrado escondites con docenas e incluso cientos de cadáveres de roedores.

Pingüino de Magallanes

Los jóvenes polluelos de pingüino de Magallanes se asoman a la madriguera de su nido a la espera de que los padres regresen con comida.

Los pingüinos de Magallanes, que se encuentran en las costas de Argentina, Chile y las Islas Malvinas, construyen madrigueras en el suelo o bajo los arbustos para protegerse a sí mismos y a sus crías de la luz solar directa. Prefieren los suelos compuestos por partículas pequeñas, como el limo y la arcilla.

Los pingüinos de Magallanes son monógamos. Durante la temporada de cría, de septiembre a febrero, las hembras depositan dos huevos en sus madrigueras para incubarlos.

Wombat

Wombat, vombatus ursinus, Tasmania, Australia

Los wombats parecen pequeños osos, pero en realidad son marsupiales. Sus grandes y poderosas patas y garras las hacen muy eficientes a la hora de cavar: pueden mover hasta 1 metro de tierra en una noche. Sus madrigueras suelen tener una sola entrada, pero incluyen uno o varios túneles para acceder a diversos espacios, incluidos los dormitorios. El wombat común suele vivir solo, pero los wombats de nariz peluda del sur viven en grupo en sus madrigueras.

Erizo de madriguera

Erizo de mar, Familia Echinometridae, Echinometra mathaei bajo el agua Big Island Hawaii

El erizo de madriguera, que tal vez gane el premio por crear una madriguera a partir del material más duro, raspa la roca para crear su espacio vital y esconderse de los peces depredadores. Es capaz de triturar la piedra caliza del océano gracias a sus dientes superfuertes, compuestos por cristales de magnesio calcificados y que siguen creciendo durante toda su vida.

Gopher de bolsillo

Un primer plano de un topo en un agujero de hierba.

Las tuzas de bolsillo son roedores de madriguera que se encuentran en América del Norte y Central. Este animal es conocido por los túneles que crea, que conducen a una variedad de espacios excavados con funciones específicas. Estos túneles suelen frustrar a los agricultores y jardineros, pero en los espacios no dominados por el hombre cumplen una función vital: airear el suelo. Esto es especialmente importante en los lugares donde la ganadería y la maquinaria agrícola han compactado el suelo.

Aardvark

Joven oso hormiguero (Orycteropus afer) buscando hormigas y termitas.Namibia

Los osos hormigueros viven en las sabanas, selvas, bosques y matorrales de África. Sus madrigueras son un componente integral de su estrategia de supervivencia, ya que tienen poca vista y son conocidos como animales solitarios, nocturnos y muy cautelosos. Antes de salir de la protección de sus madrigueras, por ejemplo, suelen quedarse en la entrada durante varios minutos para asegurarse de que los depredadores no están esperando para atacarles. Y cuando duermen, los cerdos hormigueros bloquean la entrada a su madriguera y se acurrucan en un apretado ovillo. También cambian con frecuencia de madriguera, cavando otras nuevas con sus fuertes patas delanteras.

Reyes Magos

Pareja de martín pescador en época de cría cavando una madriguera en la orilla del río

Hay 92 especies de martín pescador, que pueden encontrarse en todos los continentes excepto en la Antártida. A diferencia de otros tipos de aves, en lugar de nidos, los martines pescadores construyen madrigueras en bancos de tierra, viejos termiteros o árboles de madera blanda. El macho y la hembra del martín pescador se turnan para excavar el suelo con sus pies para construir su madriguera, que incluye una cámara de anidación para sus huevos.

Tortuga del desierto

La tortuga del desierto vive en un agujero hecho en el desierto

Las tortugas del desierto utilizan las madrigueras principalmente para protegerse de las temperaturas extremas del desierto. De hecho, construyen madrigueras separadas para las diferentes estaciones. Sus agujeros de verano son menos profundos (entre 3 y 10 pies de profundidad), cavados en un ángulo de 20 grados, y se utilizan cuando la sombra habitual no proporciona suficiente alivio del calor del día. Las madrigueras de invierno son túneles horizontales excavados en las orillas, pueden tener hasta 9 metros de largo y proporcionan temperaturas estables durante todo el año.

Frailecillo atlántico

Frailecillo atlántico en su madriguera de anidación, Isla de Skomer Gales Reino Unido

Como muchos de los animales de esta lista, los frailecillos anidan en madrigueras para mantener a los depredadores alejados de sus crías, lo que es especialmente importante para estas aves, ya que sólo crían una cría, llamada frailecillo, cada año. Estos nidos, construidos por los frailecillos con sus pies y picos, tienen una profundidad de entre 60 y 60 centímetros y se encuentran en los escarpados acantilados del Atlántico Norte, donde vive el 60% de los frailecillos atlánticos.

Conejo europeo

Un joven conejo europeo (Oryctolagus cuniculus) mira con curiosidad desde Bau, Baja Austria, Austria

Este conejo es originario de la Península Ibérica, en España, Portugal y el suroeste de Francia, aunque se ha introducido en el resto de Europa y en Australia, donde es una especie invasora. La estructura de sus grandes madrigueras, llamadas warrens, puede variar en función de la disponibilidad del suelo. Según un estudio sobre los tipos de madrigueras de los conejos silvestres europeos, el animal construye túneles más grandes en suelos arenosos y más cortos y estrechos en suelos arcillosos.

Armadillo

Primer plano de un armadillo de seis bandas (Euphractus sexcinctus) junto a su madriguera, Pantanal Sur, Brasil

Hay 20 especies muy diferentes de armadillos, que van desde el armadillo gigante de 130 libras hasta el diminuto armadillo rosado de hadas, que sólo pesa unas 4 onzas. Todas comparten algunas características importantes: tienen escamas duras y en capas y todas excavan.

El armadillo de nueve bandas, la única especie que se encuentra en Estados Unidos, suele cavar varias madrigueras en su zona de residencia para refugiarse fácilmente en caso de sentirse amenazado mientras busca comida. Cada armadillo puede tener de cinco a diez madrigueras ocultas bajo marañas de raíces y zarzas.

Topillo de los prados

Un topillo en un agujero cerca del agua.

Los topillos pasan la mayor parte de su vida en sus sistemas de madrigueras, que son elaboradas redes de nidos, túneles, pistas de aterrizaje y aberturas ocultas por las capas de hierba y la cubierta del suelo. Tienen una gama muy amplia de depredadores, lo que explica su comportamiento esquivo. Son cazados por búhos, halcones, zorros rojos, coyotes, linces y serpientes, entre otros depredadores.

Camarón fantasma

Camarón de cristal embarazado

Los camarones fantasma son diminutos, pero su capacidad de excavación es impresionante. Con una media de 10 centímetros, pueden crear madrigueras de hasta 1 metro de profundidad a lo largo del borde del agua y del fondo marino. Cavan túneles no sólo para protegerse de los depredadores, sino también para encontrar comida. Mientras cavan, son capaces de atrapar el alimento que se encuentra en el sedimento o que flota en el agua que fluye por el túnel.

Zorro rojo

 Cuarteto de zorros bebé acurrucados alrededor de la apertura de la madriguera

Las hembras de zorro rojo cavan madrigueras o guaridas para dar a luz y criar a sus cachorros de forma segura, pero también pueden utilizarlas como refugio cuando llueve y para almacenar comida. A veces hacen una madriguera en un tronco o en una cueva, pero la mayoría son excavadas por el zorro o pueden ser madrigueras “remodeladas” utilizadas previamente por otros animales.

Oso polar

Madre de oso polar (Ursus maritimus) saliendo de una madriguera recién abierta a contraluz, parque nacional de Wapusk, Canadá.

Los osos polares son más conocidos por construir guaridas en ventisqueros y laderas, pero también pueden construir guaridas subterráneas para protegerse a sí mismos y a sus crías de las temperaturas extremas. Los cachorros de oso polar nacen entre noviembre y enero, pero esperan a que lleguen temperaturas más cálidas en primavera para salir de su guarida. El calor generado por el cuerpo de la madre mantendrá la temperatura dentro de la guarida o cubil 45 F más caliente que en el exterior.

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