14 fabulosos funiculares de todo el mundo

Aunque el término “funicular” no esté en la punta de la mayoría de los idiomas, todo el mundo, aunque no sepa exactamente cómo llamarlo, tiene una de estas dos reacciones cuando ve uno por primera vez:

OMG, quiero montarlo AHORA. No. No me harás montar en esa cosa de madera que se arrastra por la ladera de una montaña.

Aunque adopte diferentes nombres y sirva para diferentes propósitos, la idea detrás de esta curiosa importación de origen austriaco, también conocida como ferrocarril inclinado, es la misma que a principios del siglo XX, cuando los europeos (y los pensilvanos) los construían a un ritmo demencial.

Un par de vagones de pasajeros con ruedas, a veces una diminuta caja de madera, a veces un tranvía más espacioso, se asientan sobre vías construidas en una pendiente, ya sea la cara de una montaña o una corta colina urbana. Conectados por un cable que se mueve a través de una polea, los dos coches se contrapesan mientras uno sube la colina y el otro la baja. Un motor eléctrico, antiguamente accionado por máquinas de vapor alimentadas con carbón y, antes de eso, por humanos y animales, proporciona la acción del cabrestante. Piense en el funicular como un híbrido entre un trolebús y un ascensor, y estará más o menos cerca.

A no ser que se viva en Ketchikan, Pittsburgh o un puñado de otros lugares, los funiculares son una forma habitual de ir del punto A al punto B en lugares lejanos, desde las vertiginosas pistas de esquí suizas hasta las ciudades sudamericanas con una topografía hermosa pero desafiante. En ciudades europeas como Nápoles, donde los pasajeros anuales del funicular se cuentan por millones, funcionan como el metro público.

Acompáñenos en un viaje (en espíritu) en 14 funiculares especialmente remotos de todo el mundo. Aunque un par de estos singulares teleféricos están actualmente fuera de servicio, todos siguen en pie y algunos son incluso monumentos históricos protegidos.

Ascensor ArtillerÃa

Ascensor Artillera Valparaiso, Chile

Como dirán los que hayan pisado la colorida ciudad portuaria chilena de Valparaíso, no se puede colgar un ya sabes qué sin dar con un funicular. En serio, este paraíso boho ligeramente bananero junto al mar, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2003, está repleto de ferrocarriles inclinados que suben por los empinados barrios residenciales que rodean la ciudad. En su dia hubo casi 30 funiculares (la mayoria construidos en la decada de 1890 y principios de 1900), pero en Valparaiso solo quedan unos pocos de sus famosos ascensores en uso. Muchos han sido declarados monumentos nacionales.

¿Cómo elegir un solo ascensor en una ciudad que es prácticamente la capital mundial de los teleféricos contrapesados de la vieja escuela? Elegimos el Ascensor Artillería (1893).

Subiendo al Cerro Artillería, este funicular no es ni el más antiguo de la ciudad (los funiculares de la Concepción y de la Cordillera fueron los primeros) ni el más largo (un viaje de subida y bajada de los 574 pies dura sólo 80 segundos). Sin embargo, este funicular en particular se ha convertido en el más fotogénico de Valparaíso. Tal vez su popularidad tenga que ver con sus vagones de madera de brillantes colores o con el hecho de que muchos afirman que las amplias vistas desde la cima son de las mejores de la ciudad.

El vuelo del ángel

Vuelo de los ángeles

Aunque el arenoso, artístico y brillante país de las maravillas que es el centro de L.A. no grita “funicular”, lo encontrará en Angels Flight (1901), el último ferrocarril inclinado que queda en una ciudad que antaño contaba con un modesto puñado. Esperemos que el “ferrocarril más corto del mundo” reabra pronto.

Construido por primera vez en una empinada pero corta pendiente que conectaba las calles Hill y Olive en la sección Bunker Hill del centro de Los Ángeles, el funicular de 298 pies y sus dos vagones, Sinai y Olivet, fueron desmantelados y almacenados en 1969 después de 68 años de servicio para dar paso a una controvertida y actual reurbanización del barrio. Casi 30 años después, en 1996, Angels Flight fue sacado de la naftalina y reconstruido cerca de su emplazamiento original. Y entonces empezaron los problemas.

En 2001, un accidente en Angels Flight causó la muerte de una persona y heridas a otras. Tras una investigación, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte determinó que los fallos de diseño del nuevo sistema de transporte eran los culpables. En 2010, con la restauración de Sinaí y Olivet y la sustitución del sistema de transporte defectuoso, Angels Flight reabrió sus puertas. En 2011 se desconectó brevemente para realizar reparaciones y luego, en septiembre de 2013, se cerró indefinidamente tras un descarrilamiento no mortal.

Mientras tanto, los habitantes de Los Ángeles se han visto obligados a subir por las escaleras, y muchos (incluidos los de Sinaí y Olivet) se preguntan cuándo volverá a acoger a los pasajeros el emblemático ferrocarril. El L.A. Times escribió en un editorial publicado tras el último cierre: El Angel Flight es uno de los pocos funiculares que quedan en el país y uno de los lugares históricos del centro de la ciudad. En 1901, la gente subía y bajaba por centavos cada uno. Hoy en día, el viaje de un minuto y cuatro segundos cuesta 50 céntimos, lo que sigue siendo exquisitamente barato. Mientras sea seguro, seguiremos conduciendo”.

Carmelit

Carmelit Haifa, Israel

Mientras que la mayoría de los funiculares de nuestra lista prometen vistas singulares y amplias que sólo se pueden experimentar subiendo lentamente por la ladera de una montaña en un teleférico, no es en absoluto el caso del Carmelit (1959), un ferrocarril inclinado completamente subterráneo que presume de ser uno de los metros más pequeños del mundo.

El Carmelit es un método popular y, como se señala repetidamente en el sitio web, respetuoso con el medio ambiente, para atravesar el escarpado terreno de Haifa, un bullicioso puerto mediterráneo construido en la ladera norte del monte Carmelo, y es también el único metro de Israel. Fue ampliamente renovado entre 1986 y 1992. La línea consta de sólo cuatro vagones (dos por tren) y seis estaciones, con la estación de Gan Haâem en la parte superior a casi 900 pies sobre el nivel del mar y la estación de la Plaza de París como terminal inferior. Conducir el Carmelit por su único túnel de 1,1 millas de largo de arriba a abajo (o de abajo a arriba) lleva unos ocho minutos.

¿Qué metro es más pequeño que esta pequeña maravilla subterránea? Se trata del Tünel de Estambul, un funicular de dos estaciones que entró en funcionamiento en 1875, lo que lo convierte en el segundo ferrocarril subterráneo más antiguo del mundo, por detrás del metro de Londres. Otros funiculares subterráneos dignos de mención son el Metro Alpin (a menudo considerado el metro más alto del mundo) y el Sunnegga Express, ambos construidos para transportar a los esquiadores del cantón suizo de Valais.

Inclinación de Duquesne

Inclinaciones Duquesne y Monongahela â Pittsburgh

A principios del siglo XX, la ciudad del “Cinturón del Óxido” de Pittsburgh contaba con ferrocarriles inclinados que, a falta de carreteras seguras, trasladaban las mercancías y los residentes desde las bulliciosas orillas del río hasta los prósperos barrios de las laderas, poblados por una afluencia de trabajadores inmigrantes alemanes. En la actualidad, sólo dos de los funiculares históricos de Pittsburgh siguen en funcionamiento, ambos suben desde el South Side hasta la cima del Monte Washington o, como lo llamaba un veterano yinzer, Coal Hill.

El empinadasimo Monongahela (Mon) Incline (1870), de 1,8 metros de altura, es el funicular mas antiguo de los Estados Unidos que sigue funcionando, y la Inclinacion de Duquesne (1877), de 1,8 metros de altura, fue rescatada por residentes locales preocupados por su conservacion poco despues de su cierre a principios de los años 60. Ambas son propiedad de la Autoridad Portuaria de Pittsburgh, pero la inclinación de Duquesne esta gestionada por la Sociedad para la Preservacionn de la Inclinacionn de Duquesne Heights, una entidad sin animo de lucro.

Ambas están inscritas en el Registro Nacional de Lugares Históricos de EE.UU., pero las antiguas pistas de vapor ya no son los caballos de batalla que eran cuando no existían otros medios de transporte fiables. Sin embargo, son una atraccionn turistica, especialmente la bellamente restaurada Inclinacion de Duquesne, que cuenta con un pequeño museo, una tienda de regalos y una plataforma de observacionn en su extremo del Monte Washington.

Como la mayoría de los habitantes de Pittsburgh le dirán, hay muchas maneras de ver la Ciudad de Acero, pero la única forma de verla en toda su gloria topográfica (en serio, es una ciudad preciosa) es subirse a un funicular histórico para hacer un viaje de 10 km/h hasta la cima de la antigua Coal Hill. Los acrófobos podrían no querer hacerlo.

Fløibanen

Fløibanen â Bergen, Noruega

Una bulliciosa ciudad marítima que resulta sencillamente irresistible a pesar de los cielos persistentemente inclementes, la escena turística de Bergen gira en torno a la F: los fiordos, el Fisketorget (mercado de pescado) y el fabuloso Flöibanen (1918), un funicular de 6.000 metros que lleva a los visitantes a la cima del Flöyen, una de las siete montañas que rodean la segunda ciudad de Noruega.

A pesar de que el viaje hasta la cima es relativamente corto, 8 minutos, con tres paradas locales en el camino, este es un viaje en funicular que muchos visitantes desearían que durara para siempre. Las vistas desde los dos vagones del ferrocarril con ventanas panorámicas y techos de cristal, el Rédhette (el rojo) y el Blåmann (el azul), son simplemente indescriptibles. Y una vez que llegue a la cima, es posible que no quiera bajarse nunca.

Si el tiempo lo permite y tiene tiempo para curiosear por Flýyen, no deje de alquilar una canoa para remar tranquilamente por el Skomakerdiket (dique de los zapateros), coja un mapa de senderismo y recorra un sendero boscoso con un almuerzo de picnic (tenga cuidado de no dar de comer a los trolls) o coma un plato de marisco tradicional noruego en el popular restaurante Flýien Folker, a 1.000 pies sobre el nivel del mar.

Ascensor de la calle 4

Ascensor de la calle 4 â Dubuque, Iowa

Los funiculares incluidos en nuestra lista se construyeron por diversas razones: para llevar a los esquiadores a la cima de las montañas, para facilitar a los residentes el acceso a los barrios de las laderas de difícil acceso, para entretener a los turistas con una diversión emocionante y paisajística. El Ascensor de la calle 4 de Dubuque, también conocido como el ascensor de Fenelon Place, se erigió porque un tipo rico insistía en tomar su almuerzo/merienda en casa pero no podía molestarse en pasar 30 minutos conduciendo su caballo y su calesa para llegar allí.

Para ser justos, media hora era mucho tiempo para que J.K. Graves, banquero y ex senador estatal, tuviera que desplazarse para sus siestas diarias de 90 minutos, teniendo en cuenta que su oficina estaba a poca distancia de su casa, encaramada sobre la ciudad en lo alto de un escarpado acantilado. Así, a partir de 1882, Graves comenzó a ir y volver del trabajo mediante un funicular rudimentario construido en el acantilado.

Un incendio destruyó el funicular de vapor en 1884, pero Graves, aficionado a su nuevo y rápido recorrido diario de unos 98 pies de arriba a abajo, lo reconstruyó. Por aquel entonces, los vecinos de Graves, igualmente cansados de hacer el tedioso viaje a la ciudad en caballo y calesa cuando la ciudad estaba literalmente sentada debajo de ellos, comenzaron a pedir el uso del funicular. Aceptó y empezó a cobrar cinco céntimos por cabeza.

El funicular volvió a arder varios años después, pero Graves no pudo desembolsar el dinero necesario para reconstruirlo. Los vecinos, que se habían vuelto adictos a él, tomaron cartas en el asunto y formaron la Fenelon Place Elevator Co. Aunque la tarifa ha aumentado considerablemente a lo largo de las décadas, este funicular de 296 pies, que sigue siendo operado por la Fenelon Place Elevator Co. y que se añadió al Registro Nacional de Lugares Históricos en 1978, sigue acomodando a los pasajeros de forma estacional.

Funicolare Centrale

Funicular Centrale â Nápoles, Italia

Pizza. Los carteristas. Funiculares. Si quiere navegar por la topografía de las colinas de la tercera ciudad más grande de Italia como un verdadero napolitano, es imprescindible un viaje en el metro de Nápoles y uno (o todos) de sus cuatro famosos funiculares, el Chiaia (1889), el Montesanto (1891), el Centrale (1928) y el Mergellina (1931).

No hay que preocuparse de que los funiculares en cuestión sean demasiado turísticos, con quioscos que venden baratijas y plataformas fotográficas que marcan cada terminal. Los funiculares de Nápoles no son la vista desde arriba. Debido a la caótica orientación de la ciudad y a los atascos, todo el mundo es pasajero del funicular, y el Funicolare Centrale, de cuatro estaciones, es el más concurrido de los ferrocarriles, con 10 millones de pasajeros al año. Los días laborables la media de pasajeros es de unos 28.000.

No sólo es uno de los ferrocarriles públicos más animados del mundo, sino también uno de los más grandes, con más de 1.000 metros. Desde la estación de Piazza Fuga, en el elegante barrio de Vomero, hasta la estación de Augusteo, o viceversa, se tarda poco más de 4 minutos.

Y hablando de funiculares y de Nápoles, es justo mencionar el ya desaparecido (dejaremos que adivine por qué) Funicolare del Vesuvio, un ferrocarril inclinado para subir al volcán construido en el siglo XIX que era tan especial que le escribieron una canción, interpretada posteriormente por Pavarotti, Bocelli y Alvin y las Ardillas.

Plano inclinado de Johnstown

Plano inclinado de Johnstown â Johnstown, Pennsylvania

Aunque los aficionados a los funiculares acuden en masa a Pittsburgh para montar en el par de ferrocarriles inclinados supervivientes de la ciudad, encontrará lo que se anuncia como la “pendiente vehicular más profunda del mundo” a unos 90 minutos en coche hacia el este, en el condado de Cambria.

Lo que le falta al Plano inclinado de Johnstown (1891) en cuanto a amplias vistas urbanas, lo compensa con una pendiente alucinante. Con una longitud total de 896,5 pies, los teleféricos de generosas dimensiones del sistema suben por la ladera de la colina Yoder con una pendiente máxima increíblemente pronunciada del 70,9%, alcanzando una altura de más de 1.600 pies. Diseñado por Samuel Diescher, nacido en Budapest, el mismo ingeniero responsable de las pendientes de Pittsburgh, el Plano inclinado de Johnstown no se erigió sólo para la comodidad de los residentes cansados de subir a pie por la ladera de una colina.

Construida en respuesta a la inundación de Johnstown de 1889, que causó la muerte de más de 2.200 personas y es uno de los peores desastres de la historia de EE.UU., la línea inclinada estaba pensada como una forma rápida de evacuar la ciudad a terrenos más altos en caso de futuras inundaciones. Durante las grandes inundaciones de 1936 y 1977, el talud cumplió su función. Cuando no se utiliza para la evacuación, es popular entre los turistas y los viajeros (especialmente los primeros), con tarifas para adultos que cuestan 4 dólares por un viaje de ida y vuelta.

Ferrocarril inclinado de la montaña Lookout

Ferrocarril inclinado de la montaña Lookout â Chattanooga, Tennessee

Adiós, tren choo-choo; ¡hola, teleférico casi vertical!

Apodada “la milla más asombrosa de América”, el Ferrocarril inclinado de la montaña Lookout (1895) de Chattanooga se extiende a lo largo de toda una vertiginosa milla desde el histórico barrio de St. Elmo hasta la cima de la montaña Lookout, alcanzando una pendiente máxima del 72,7%.

Aquellos que no se lleven bien con las alturas quizá se sientan inclinados a cubrirse los ojos durante los 15 minutos que dura el paseo que sube y baja por la ladera de Lookout Mountain (Tennessee, Georgia, Alabama). Es una lástima si se tienen en cuenta las impresionantes vistas panorámicas -no llaman a Chattanooga “Scenic City” por nada- del valle del Tennessee que se pueden contemplar desde las ventanas de los vagones del funicular, con capacidad para 42 personas. Hay que esperar que se quiten las manos de encima cuando estén en la cima y disfruten de las amplias vistas desde el mirador de la estación de Lookout Mountain.

Dado el coste de 15 dólares de ida y vuelta para montar en el Lookout Mountain Incline cuando se puede llegar fácilmente en coche (o a pie) a la cima, esta “maravilla técnica” de funicular es predominantemente un asunto sólo para turistas. Es un viaje especialmente popular entre los aficionados a la Guerra Civil estadounidense que desean explorar el Parque Militar Nacional Chickamauga-Chattanooga de Lookout Mountain, el lugar donde se libró la famosa batalla de tres días por encima de las nubes. Incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1973, el Ferrocarril inclinado de la montaña Lookout es operado por la Autoridad de Transporte Regional del Área de Chattanooga.

Funicular de Montmartre

Funicular de Montmartre en París

Aunque no se trata de Suiza, Francia tiene una buena cantidad de funiculares en funcionamiento. Salvo algunas excepciones, la mayoría se encuentran en estaciones de esquí, no en zonas urbanas. Y luego está Montmartre.

Se abrió al público en 1900 y posteriormente se reconstruyó en 1935 y de nuevo en 1991, cuando el sistema se hizo totalmente automático y adquirió un aspecto supermoderno. En la actualidad, el Funiculaire de Montmartre, de 354 pies de altura y situado en el distrito 18 de París, es uno de los funiculares más reconocidos del mundo y cuenta con más de 2 millones de pasajeros al año.

Considerado como parte del sistema de metro de París, el Funicular de Montmartre ofrece una alternativa menos desalentadora y que requiere menos tiempo (el viaje completo dura 90 segundos) a la subida de la Rue Foyatier, la escalera de 300 escalones que lleva al Sacré-CÅur.

Dicho esto, subir las escaleras hasta la basílica blanca que domina la ciudad desde lo alto de Montmartre como la tarta más pastelera del mundo es la quintaesencia de París. Pero los turistas que sufren de callos tienden a optar por el funicular, al menos en la subida. Originalmente un funicular de agua antes de convertirse en eléctrico durante la renovación de 1935, el actual Funicular de Montmartre ya no es un funicular en el sentido tradicional de la palabra, sino un ascensor inclinado, ya que los dos teleféricos funcionan ahora de forma independiente gracias a la tecnología de los ascensores inclinados y ya no sirven, como los funiculares clásicos, de contrapeso.

Niesenbahn

Niesenbahn â Berna, Suiza

Elegir un solo ferrocarril inclinado para representar a Suiza, el país con más funiculares del mundo, es una tarea realmente difícil.

Optamos por el Niesenbahn, un funicular de la región del Oberland Bernés de los Alpes suizos que conecta el pueblo de Mülenen con la cima de Niesen, conocida como la “Pirámide Suiza”.

Abierto al público en 1910, el Niesenbahn no es el funicular más antiguo de Suiza (sería el Giessbachbahn de 1879) ni, con una pendiente máxima del 68%, el más empinado (el Gelmerbahn lo supera con una pendiente máxima legítimamente aterradora del 106%). Sin embargo, el Niesenbahn, de doble sección, es uno de los funiculares más largos de Suiza, todo un logro en un país repleto de ellos.

Pero lo que realmente hace especial a este funicular es el hecho de que si subir por la ladera de una montaña en un teleférico abarrotado no es lo suyo, puede subir por las escaleras. Sí, las escaleras. Construida justo al lado de la Niesenbahn, es la escalera más larga de todo el mundo: 11.764 escalones. De acuerdo, no se puede subir por las escaleras hasta la cima del Niesen por razones de seguridad -es una escalera de servicio para el funicular-, pero se abre al público una vez al año para un paseo benéfico de aspecto bastante agotador hasta la cima.

Tranvía del Pico

Tranvía de Pico en Hong Kong

Aunque un viaje de unos 5 minutos en el tranvía de Pico (1888) no le permitirá escapar por completo del caos, a menudo agobiante, que es Hong Kong, sí que le proporcionará un respiro panorámico de la locura de abajo, siempre que no le importe compartir el teleférico con otros 120 pasajeros.

A 4.475 pies en el Pico Victoria, con un museo de historia en la parte inferior y un centro comercial con plataforma de observación en la parte superior, esta vertiginosa atracción de seis estaciones tiene una audiencia diaria de más de 17.000 personas.

La línea observó la segregación de las clases de viajeros durante sus primeros años. La primera clase estaba reservada a los oficiales coloniales británicos y a los residentes, en su mayoría europeos, del elegante Pico Victoria, que antes se veían obligados a realizar el precario y empinado viaje por la montaña en sillas de ruedas. La segunda clase estaba formada por oficiales militares británicos y la fuerza policial de Hong Kong. La tercera clase era para los animales y todos los demás. Cada sección pagaba una tarifa diferente por trayecto: los pasajeros de primera clase pagaban 30 céntimos, los de segunda 20 céntimos y la plebe 10 céntimos. Por supuesto, el gobernador de Hong Kong tuvo su propio asiento reservado desde 1908 hasta 1942.

Aunque las normas de la clase de viaje hace tiempo que se suspendieron y las tarifas aumentaron (un viaje cuesta unos 5 dólares por trayecto de ida y vuelta), la vía original de 1888, el primer ferrocarril en pendiente de toda Asia, sigue intacta. El propio sistema de tranvías ha sufrido varias revisiones a lo largo de su historia, entre las que destacan el cambio de las máquinas de vapor alimentadas con carbón por motores eléctricos en 1926 y una renovación completa a finales de los años 80 con la incorporación de vagones mucho más grandes y tecnología funicular de última generación.

Schwebebahn Dresde

Schwebebahn Dresden â Dresden, Alemania

Por último, pero no por ello menos importante, este ferrocarril ascendente de la ciudad alemana de Dresde conseguirá detener incluso a los aficionados más mundanos al funicular. Espera un minuto, Betty Sue. ¿Qué demonios es eso?

Se trata del Schwebebahn Dresden (ferrocarril colgante de Dresde), una especie de monorraíl invertido de casi 900 pies de largo -los teleféricos se mueven bajo una vía fija- que escala la ladera de una colina con el apoyo de 33 pilares.

Abierto al público en 1901 y saliendo completamente indemne de la Segunda Guerra Mundial, el Schwebebahn de Dresde es el ferrocarril colgante más antiguo del mundo y también, técnicamente, un funicular, ya que los dos teleféricos actúan como contrapesos, lo que significa que el coche que sube la colina es arrastrado por el peso del que baja. En Dresde también hay un funicular no suspendido, el Standseilbahn Dresden. A pesar de atravesar un puente y dos túneles en un pintoresco viaje de 5 minutos sobre el río Elba, la opción más tradicional del funicular de Dresde no está a la altura de su primo suspendido.

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