11 datos sobre las ballenas azules, el animal más grande de la Tierra

Imagínese un animal de nueve metros de altura caminando por la calle y probablemente le vendrán imágenes de Godzilla o King Kong. Pero si lo imaginas como un mamífero marino y lo colocas de lado, nadando… ahora tienes una ballena azul.

Balaenoptera musculus, la ballena azul, es el animal más grande que han vivido en el planeta, incluidos todos los dinosaurios. Incluso al nacer, es más grande que los adultos de la mayoría de las especies animales. El planeta está cubierto de criaturas sorprendentes y fascinantes, pero la ballena azul ocupa un lugar especial. Aquí te dejamos algunas de sus curiosidades.

1. Las ballenas azules pueden llegar a medir más de 30 metros

Son gigantescas. Su longitud suele oscilar entre los 24 y los 30 metros, pero la más larga jamás registrada alcanza unos magníficos 33 metros. Eso es tan largo como tres autobuses escolares alineados de punta a punta.

2. Pueden pesar tanto como 30 elefantes

El peso medio de estas gentiles gigantes es de 90.000 a 136.000 kilogramos, es decir, de 100 a 150 toneladas. Algunas pueden pesar hasta 200.000 kg (441.000 libras), o 220 toneladas. A modo de comparación, un elefante de monte adulto pesa hasta 6 toneladas. Se necesitarían 30 o más elefantes para igualar el peso de una ballena azul.

3. Tienen un gran corazón

El corazón de la ballena azul es enorme. Es el mayor corazón del reino animal y pesa unos 180 kg, teniendo el tamaño de un coche de choque. Cuando una ballena azul se sumerge en busca de alimento, su gigantesco corazón puede latir sólo dos veces por minuto.

4. También tienen una gran lengua

Sólo la lengua de una ballena azul puede pesar tanto como la de algunos elefantes.

5. Tienen los bebés más grandes del planeta

Las ballenas azules son las crías más grandes del planeta y, al nacer, ya se encuentran entre los animales adultos más grandes. Pesan unos 4.000 kg y miden 8 metros de largo. Aumentan 90 kg al día. Su ritmo de crecimiento es probablemente uno de los más rápidos del mundo animal, con una multiplicación de tejidos por miles de millones en los 18 meses que van desde la concepción hasta el destete.

6. Son animales ruidosos

Las ballenas azules, de hecho, son los animales más ruidosos del planeta. Un motor de avión registra 140 decibelios; el grito de una ballena azul alcanza los 188. Su idioma de pulsaciones, gemidos y lamentos pueden ser escuchados por otros hasta 1.600 kilómetros de distancia.

7. Comen mucho krill

Las ballenas azules se dan un festín de krill; sus estómagos pueden contener 1.000 kg de este diminuto crustáceo a la vez. Necesitan casi 4.000 kg de estas pequeñas criaturas al día, y unos 40 millones de krill al día durante la temporada de verano.

8. Son bastante rápidas

Viajan mucho, pasan los veranos alimentándose en las regiones polares y hacen el largo viaje al ecuador cuando se acerca el invierno. Su velocidad de crucero es de 8 km/h, pero pueden acelerar hasta 32 km/h si es necesario.

9. Tienen una larga vida

Aunque no es tan antigua como la Tierra o los árboles más antiguos, la ballena azul es uno de los animales más longevos del planeta. Al igual que los anillos de los árboles, los científicos cuentan las capas de cera de las orejas y pueden determinar una edad aproximada. La ballena azul más antigua descubierta de este modo tenía unos 100 años, pero la vida media se estima entre 80 y 90 años.

10. Antes eran abundantes

Antes de que los balleneros descubrieran el tesoro de petróleo que podía proporcionar una ballena azul, la especie era abundante. Pero con la llegada de las flotas balleneras del siglo XX, su población cayó en picado hasta que finalmente recibió protección mundial en 1967. Entre 1904 y 1967, se mataron más de 350.000 ballenas azules en el hemisferio sur, según el Fondo Mundial para la Naturaleza. En 1931, en el apogeo de la industria ballenera, se mataron 29.000 ballenas azules en una sola temporada.

11. Su futuro sigue siendo incierto

Aunque la caza comercial de ballenas ya no es una amenaza, la recuperación es lenta y hay nuevas amenazas para las ballenas azules, como las colisiones con barcos y el impacto del cambio climático. Hay una población de unas 2.000 ballenas azules frente a California, pero sólo quedan entre 10.000 y 25.000. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza clasifica la especie como en peligro de extinción. Esperemos que con el tiempo los mayores gigantes del mundo vuelvan a recorrer los mares en abundancia.

Cómo salvar la ballena azul

  • Busque productos del mar certificados por el Marine Stewardship Council (MSC), que puede ayudar a reducir la prevalencia de las artes de pesca que se sabe que atrapan a las ballenas azules
  • Si alguna vez ves una ballena azul, mantén la distancia por su seguridad y la tuya
  • Vigile su velocidad y permanezca atento si está en un barco en el hábitat potencial de la ballena azul. Las colisiones entre barcos pueden herir gravemente a las ballenas azules

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